Asīriešu lauvu medību atvieglojums, Ninive

Asīriešu lauvu medību atvieglojums, Ninive


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Dokuments: Skulpturāli reljefi, kas attēlo Ašurbanipalu, pēdējo lielo Asīrijas karali, medību lauvas, ģipša zāles reljefs no Ninives Ziemeļu pils (Irāka), c. 645-635 BC, Britu muzejs (16722368932) .jpg

Noklikšķiniet uz datuma/laika, lai apskatītu failu, kāds tas bija tajā laikā.

Datums LaiksSīktēlsIzmēriLietotājsKomentēt
pašreizējais10:29, 2015. gada 30. decembrī4 811 × 3178 (11,76 MB) Butko (diskusija | ieguldījums) Pārsūtīts no Flickr, izmantojot Flickr2Commons

Šo failu nevar pārrakstīt.


Asīriešu lauvu medības

Citu dienu mēs bijām Britu muzejā, kad es saskāros ar šiem neparastiem kokgriezumiem ar zemu reljefu no Nineves.

Lai gan esmu pazīstams ar lielajiem Nimroda vārtiem muzejā, šie “lauvu medību” akmens paneļi bija īsta atklāsme.

Kokgriezumi ir datēti ar 645. - 635. gadu pirms mūsu ēras, un tie izklāta kamerā Ziemeļu pilī Ninivē.

Pils tika uzcelta karalim Ašurbanipālam. Lai gan Ashurbanipal bija dedzīgs sportists, nevis medīja lauvas savvaļā, viņš tos noapaļoja un nogādāja arēnā, kur varēja pa vienam notriekt. Iestudētajām medībām noteikti bija jābūt īstai bildei un viņa spēka un autoritātes apliecinājumam.

Tas, kas man šķiet patiesi neparasts attiecībā uz kokgriezumiem, ir tas, ka, lai gan attēlos redzamie cilvēki joprojām ir ļoti stilizēti - vienmēr parādīti profilā un bez sejas izteiksmes, mirstošie lauvas ir attēloti ar intensīvu reālismu un, manuprāt, vismaz empātija pret viņu ciešanām. Jūs skaidri redzat sāpes viņu šņukstētajos un rievotajos purnos.

Varbūt bija stingri noteikumi un konvencijas par to, kā attēlot cilvēkus, savukārt tēlniekiem tika atstāts dzīvnieku interpretācija daudz brīvākā veidā.

Lai kāda būtu patiesība, ja jums Britu muzejā ir 15 minūtes, tās ir vērts apmeklēt.


Karaliskais lauvu medības reljefi no Asīrijas pils Ninivē, aptuveni 645-635 BC, Britu muzejs (12254719435) .jpg

Vietnes Wikimedia Commons koplietošana. ගොනු විස්තර පිටුව තුල තුල විස්තර විස්තර මෙහි පහත දැක්වෙයි.

Senajā Asīrijā lauvu medības tika uzskatītas par karaļu sportu, simbolizējot valdošā monarha pienākumu aizsargāt un cīnīties par savu tautu. 10.a istabas skulpturālie reljefi ilustrē pēdējā lielā Asīrijas karaļa Ašurbanipāla (668.-631. G. P.m.ē.) sportiskos varoņdarbus un tika radīti viņa pils Ninivē (mūsdienu Irākas ziemeļos).


Karaliskās lauvas medības.

Jūsu vienkāršās piekļuves (EZA) konts ļauj jūsu organizācijas lietotājiem lejupielādēt saturu šādiem mērķiem:

  • Testi
  • Paraugi
  • Kompozītmateriāli
  • Izkārtojumi
  • Rupji griezumi
  • Iepriekšējie labojumi

Tas ignorē standarta tiešsaistes kompozītmateriālu licenci nekustīgiem attēliem un videoklipiem vietnē Getty Images. EZA konts nav licence. Lai pabeigtu projektu ar materiālu, ko lejupielādējāt no sava EZA konta, jums ir jāiegādājas licence. Bez licences vairs nevar izmantot, piemēram:

  • fokusa grupu prezentācijas
  • ārējās prezentācijas
  • gala materiāli, kas tiek izplatīti jūsu organizācijā
  • jebkurus materiālus, kas tiek izplatīti ārpus jūsu organizācijas
  • jebkādi materiāli, kas tiek izplatīti sabiedrībai (piemēram, reklāma, mārketings)

Tā kā kolekcijas tiek pastāvīgi atjauninātas, Getty Images nevar garantēt, ka kāda konkrēta prece būs pieejama līdz licencēšanas brīdim. Lūdzu, rūpīgi pārskatiet visus ierobežojumus, kas pievienoti licencētajam materiālam vietnē Getty Images, un sazinieties ar savu Getty Images pārstāvi, ja jums ir jautājumi par tiem. Jūsu EZA konts paliks spēkā gadu. Jūsu Getty Images pārstāvis ar jums apspriedīs atjaunošanu.

Noklikšķinot uz pogas Lejupielādēt, jūs uzņematies atbildību par neizpausta satura izmantošanu (ieskaitot visu nepieciešamo atļauju iegūšanu) un piekrītat ievērot visus ierobežojumus.


Piemēram: Karaliskie lauvas medī reljefus no Asīrijas pils Ninivē, karalis medī, aptuveni 645.-635.g.pmē., Britu muzejs (12254914313) .jpg

Этот файл из Викисклада un может использоваться в других проектах. Информация с его страницы описания приведена ниже.


Ašurbanipāls un zirgu plāksne

Ja neesat pilnībā apmierināts ar to, ko esat iegādājies tiešsaistes veikalā, lūdzu, sazinieties ar klientu apkalpošanas dienestu 14 dienu laikā pēc piegādes.

Ekskluzīvs Britu muzejam - ar rokām darināta sveķu plāksne, kurā attēlotas lauvas medību reljefu detaļas, kas izrakta no Ziemeļu pils Ninivē, Irākā (645. – 635.g.pmē.).

Asīrijas ķēniņš Ašurbanipāls (ap 668. g.-631. g. P.m.ē.) bija visspēcīgākais cilvēks uz zemes. Uzrakstos viņš sevi raksturoja kā “pasaules karali”, un viņa valdīšanas laiks no Nineves pilsētas (tagad Irākas ziemeļos) iezīmēja Asīrijas impērijas augstāko punktu, kas stiepās no Vidusjūras austrumu krastiem līdz rietumu kalniem Irāna. Ašurbanipāla karavīra spējas ir ierakstītas virknē reljefu, kas attēlo karalisko lauvu medības-drāmas pilnu sabiedrisku izrādi, kas iestudēta Nineves medību laukos. Tā kā karalis bija dievišķi iecelts savas valstības aizsargs, viņa pienākums bija uzturēt kārtību pasaulē, uzvarot haosa spēkus.

Asīrijā lauva pārstāvēja visu savvaļas un bīstamo pasaulē. Atbalstīts ar dieviem, kas piešķīra Ašurbanipālam izcilu spēku, prasmīgais mednieks stājas pretī lauvām no saviem ratiem, zirgiem un kājām.

Ģipša sienas paneļu reljefu var atrast muzeja kolekcijā.

Majestātiska dāvana mājām.

  • Produkta kods: CMCR64680
  • Izmēri: H29 x W21 x L1cm
  • Preču zīme: Britu muzejs
  • Materiāls: sveķi
  • Sīkāka informācija: Roku darbs Lielbritānijā
  • Pasta svars: 0,30 kg

Ekskluzīvs Britu muzejam - ar rokām darināta sveķu plāksne, kurā attēlotas lauvu medību reljefa detaļas, kas izrakta no Ziemeļu pils Ninivē, Irākā (645. – 635.g.pmē.).

Asīrijas ķēniņš Ašurbanipāls (ap 668. g.-631. g. P.m.ē.) bija visspēcīgākais cilvēks uz zemes. Uzrakstos viņš sevi raksturoja kā “pasaules karali”, un viņa valdīšanas laiks no Nineves pilsētas (tagad Irākas ziemeļos) iezīmēja Asīrijas impērijas augstāko punktu, kas stiepās no Vidusjūras austrumu krastiem līdz rietumu kalniem Irāna. Ašurbanipāla karavīra spējas ir ierakstītas virknē reljefu, kas attēlo karalisko lauvu medības-drāmas pilnu sabiedrisku izrādi, kas iestudēta Nineves medību laukos. Tā kā karalis bija dievišķi iecelts savas valstības aizsargs, viņa pienākums bija uzturēt kārtību pasaulē, uzvarot haosa spēkus.

Asīrijā lauva pārstāvēja visu savvaļas un bīstamo pasaulē. Atbalstīts ar dieviem, kas piešķīra Ašurbanipālam izcilu spēku, prasmīgais mednieks stājas pretī lauvām no saviem ratiem, zirgiem un kājām.

Ģipša sienu paneļu reljefu var atrast muzeja kolekcijā.


Piemēram: Karaliskie lauvas medī reljefus no Asīrijas pils Ninivē, karalis medī, aptuveni 645.-635.g.pmē., Britu muzejs (12254914313) .jpg

Следва информация за файла, достъпна през оригиналната му описателна страница.


Ievainots asīriešu lauvas reljefs no pils Ninivehā.

Jūsu vienkāršās piekļuves (EZA) konts ļauj jūsu organizācijas lietotājiem lejupielādēt saturu šādiem mērķiem:

  • Testi
  • Paraugi
  • Kompozītmateriāli
  • Izkārtojumi
  • Rupji griezumi
  • Iepriekšējie labojumi

Tas ignorē standarta tiešsaistes kompozītmateriālu licenci nekustīgiem attēliem un videoklipiem vietnē Getty Images. EZA konts nav licence. Lai pabeigtu projektu ar materiālu, ko lejupielādējāt no sava EZA konta, jums ir jāiegādājas licence. Bez licences vairs nevar izmantot, piemēram:

  • fokusa grupu prezentācijas
  • ārējās prezentācijas
  • gala materiāli, kas tiek izplatīti jūsu organizācijā
  • jebkurus materiālus, kas tiek izplatīti ārpus jūsu organizācijas
  • jebkādi materiāli, kas tiek izplatīti sabiedrībai (piemēram, reklāma, mārketings)

Tā kā kolekcijas tiek pastāvīgi atjauninātas, Getty Images nevar garantēt, ka kāda konkrēta prece būs pieejama līdz licencēšanas brīdim. Lūdzu, rūpīgi pārskatiet visus ierobežojumus, kas pievienoti licencētajam materiālam vietnē Getty Images, un sazinieties ar savu Getty Images pārstāvi, ja jums ir jautājumi par tiem. Jūsu EZA konts paliks spēkā gadu. Jūsu Getty Images pārstāvis ar jums apspriedīs atjaunošanu.

Noklikšķinot uz pogas Lejupielādēt, jūs uzņematies atbildību par neizpausta satura izmantošanu (ieskaitot visu nepieciešamo atļauju iegūšanu) un piekrītat ievērot visus ierobežojumus.


Senā vēsture

Man jāatkārto, ka es neesmu profesionāls vēsturnieks vai cita veida vēsturnieks. Avotos noteikti ir kļūdas un kļūdas, un es varu kļūdīties, interpretējot šos avotus. Kļūdas ir īpaši iespējamas, strādājot ar gadiem, jo ​​babiloniešu/asīriešu/ebreju gadi precīzi neatbilst mūsējiem. Tātad pastāv iespēja, ka es, iespējams, interpretēju notikumu kā notikušu 640. gada beigās, lai gan patiesībā tas varētu būt bijis 639. gada sākumā. Ja lasītājs konstatē šādas kļūdas, lūdzu, dariet man to zināmu komentāros, un es to izpētīšu. un izlabojiet to pēc iespējas ātrāk. Pat profesionāliem vēsturniekiem ir atšķirīgi viedokļi par precīzu notikumu secību šajā laikā, tāpēc precīza precizitāte šeit nav iespējama.

Sākšu ar īsu kopsavilkumu par to, kas šajos gados notiek citur pasaulē. Ķīnā Džou dinastija izgaisa, kad uzlecošie feodāļi sāka cīnīties par varu. Džou karalis Sjans bija nominālais valdnieks, taču bija tik bezspēcīgs, ka pēc tam, kad viņš bija no tā izraidīts, viņa tronī bija jāaizstāj viens no viņa hercogiem. Indija bija vēlākajā vēdiskajā periodā, un tādas valstis kā Kuru, Panchala, Kosala un Videha uzplauka gar Gangas līdzenumu. Šīs valstis vēlāk veidos to, kas pazīstams kā Mahajanapadas. Grieķijas valstis turpināja attīstīties kultūrā, kā arī turpināja izraidīt savus tradicionālos valdniekus par labu populāriem diktatoriskiem līderiem, kas pazīstami kā tirāni, lai gan, protams, ne visas pilsētas valstis to darīja. Citur bija daudz citu notikumu, bet, cerams, tie tiks apskatīti vēlākos emuāros. Tam vajadzētu sniegt pārskatu par dažiem notikumiem vismaz citur.

Tuvajos Austrumos Ašurbanipāls bija Asīrijas karalis. Ašurbanipāla valstība bija ieslēgta nežēlīgā cīņā ar Babilonijas sacelšanos, kuru vadīja Ašurbanipāla brālis Šamaš-šuma-ukins. Uzurpētājs Indabibi bija pārņēmis kontroli pār kara izpostīto Elamu. Elams bija palīdzējis Babilonijas sacelšanās procesam, un asīrieši to izpostīja, kamēr dažādas grupas cīnījās savā starpā, lai kontrolētu arvien vājāko Elamītu troni. Rusa II kontrolē Urartu valstība bija samērā stabila. Lidiju rietumos valdīja Gigesa, kas pirms tam bija zvērējusi uzticību asīriešiem, bet kura tagad saceļas un saskaras ar kimmeriešu stepju ciltīm. Ēģipti vadīja faraons Psammetichus I (vai Psamtik I), kurš bija manevrējis asīriešus no savas valsts. Šobrīd nenozīmīgo un samazināto Jūdejas valstību pārvaldīja Manase, kuru vēlākie ebreju rakstnieki izraidīja par atkrišanu no Izraēla Dieva.

Elamīts Ziggurats Chogha Zanbil
Kā tika apspriests iepriekšējā amatā, 650. gadā pirms mūsu ēras Tīras gubernators Bel-Harran bija Asīrijas Limmu gads. Ašurbanipāls bija uzsācis ekspedīciju pret Kedaras arābiem, kā arī uzbruka moābiešu ķēniņam. Šķiet, ka ekspedīcija pret arābiem bija veiksmīga, lai gan cīņa pret viņiem turpinājās sporādiski arī turpmākos trīs gadus, un, arābiem neitralizējoties un elīdiem Indabibijas vadībā vairs neatbalstot babiloniešus, Asīrijas armija pārcēlās uz Babilonas pilsētas ielenkšanu. .

Astoņpadsmitais gads: Du'ûzu mēneša vienpadsmitajā dienā ienaidnieks ieguldīja Babilonu.
Babilonijas Šamaša-Šuma-Ukina hronika

649. gadā Ahu-ilaya, Karhēmijas gubernators, bija Asīrijas limmu gadam. Ahu-ilaya ir pēdējais limmu, kurš ir zināms. Mums ir limmus vārdi no citiem gadiem, bet secība nav droša. Es turpināšu norādīt datumus, bet centīšos ievērot Parpola doto rīkojumu, tāpēc citi avoti var nepiekrist tieši manis ievērotajai kārtībai.

Asīriešu Babilonas aplenkums turpinājās. Šķiet, ka Nabu-bel-Šumate, kaldeju gubernators, kurš iepriekš kalpoja asīriešiem un bija pievienojies sacelšanās procesam, tagad, šķiet, ir aizbēdzis uz Elamu kopā ar vairākiem augsta ranga asīriešu gūstekņiem. Šie gūstekņi tika nodoti Ēlamas ķēniņam Indabibi kā apdrošināšanas polises veids, savukārt Nabu-bel-Šumate un viņa karaspēks, šķiet, varēja brīvi klīst pēc saviem ieskatiem. Tas asīriešu acīs būtu bijis protokola pārkāpums, jo Nabu-bel-šumate bija augsta ranga bēglis.

648. gadā Belšu bija Limmu un Babilona bija kritusi. Babilonijas avoti šajā brīdī gandrīz klusē, izņemot to, ka reliģiskie svētki tajā gadā nenotika, kas bija taisnība, bet drīzāk nenovērtēja notiekošo. Šķiet, ka pilsēta drīzāk ir cietusi badu, nevis uzbrukumu. Babilona bija labi nocietināta, taču tā bija liela pilsēta, un, lai pabarotu iedzīvotājus, būtu vajadzīgi milzīgi resursi, kas uzkrāti gadu gaitā. Runājot par Šamaš-šuma-ukinu, vecāko brāli, kurš bija sacēlies pret Asīrijas karali, viņš, šķiet, ir iegājis savā pilī, pilsētai krītot, iededzot pili ugunī un izdarot pašnāvību, nevis jāsaskaras ar gūsta spīdzināšanu. pazemojums, ka viņa brāļa spēki tika sagūstīti dzīvi.

Asīrijas karavīri aplenca pilsētu
Tajā laikā Akkad zemes ļaudis, kas bija nostājušies Šamaš-šuma-ukina pusē un plānoja ļaunus darbus, viņus pārņēma bads. Viņi ēda savu dēlu un meitu miesu bada dēļ, ko grauza ādas siksnas. Dievības un#8230, kas soļo manā priekšā un nogalina manus ienaidniekus, nosūtīja Šamaš-šuma-ukinu, manu naidīgo brāli, kurš bija uzsācis cīņu pret mani, uz niknu uguni un iznīcināja viņa dzīvību.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Augsta ranga Babilonas izdzīvojušie tika nogādāti Ninivē, kur viņiem tika izpildīts nāvessods vietā, kur tika nogalināts Sanheribs. Varbūt tas bija kaut kāds rituāls, kas attaisnoja iznīcināšanas politiku, ko Sanheribs bija veicis pret Babilonu. Tomēr Ašurbanipāls šoreiz pilsētu neiznīcināja, bet ielas atbrīvoja no badā mirušajiem līķiem un pakļāva pilsētu tiešai militārai vadībai. Nākamā gada laikā Babilonā tika uzstādīts jauns karalis Kandalanu. Mēs pilnīgi neko nezinām par Kandalanu, un viņš, iespējams, nav eksistējis kā atsevišķa persona, iespējams, ir cits vārds Ashurbanipal. Tomēr, ja viņš bija īsta persona, viņa vienīgā funkcija bija rituāls, un viņš noteikti bija rūpīgi jāuzrauga.

Ap šo laiku Ašurbanipāls nosūtīja sūtņus uz Elamas Indabibi, lai piespiestu viņu izdot nemiernieku Nabu-bel-šumātu. Nabu-bel-šumāts bija ne tikai spēcīgs kaldeju Bit-Yakin cilts priekšnieks, kurš iepriekš bija uzvarējis Asīrijas armijas un uzņēmis svarīgus gūstekņus. Viņš bija arī Merodach-Baladan II mazdēls, Sargonas un Sennaheriba priekšvēstnesis. Ašurbanipāls nevarēja pieļaut, ka nemiernieks ar šādu ģimenes sacelšanās mantojumu paliek brīvībā. Šķiet, ka Indabibi ir mēģinājis piekāpties, bet sūtņu ierašanās pie Ēlama radīja bailes elāmiešu sirdīs, kuri uzminēja, ka asīriešu armijas sekos sūtņiem.

Zemes Ēlamas ķēniņš Indabibi atbrīvoja viņus (asīriešu gūstekņus, kurus paņēma Nabu-bel-šumate) no cietuma. Lai viņi mani aizstāvētu, teiktu labas lietas par viņu …
Apmēram 648 rakstīts Ašurbanipāla uzraksts (3. uzraksts)

647. gadā Nabu-nadin-ahhe bija Limmu Asīrijā. Indabibi, Elamas uzurpētājs, viņa tauta gāza un nogalināja. Humban-Haltash III pretendēja uz troni, tāpat kā vairāki citi pretendenti, tostarp Indattu-Inshushinak IV, Umhuluma, Humban-Hapua un Humban-Nikash III. Ir godīgi teikt, ka Elams kā vienota vienība šajā brīdī pārstāja pastāvēt. Asīrieši pret ķēniņu uzskatīja Humbanu-Haltašu III un atkārtoja savas prasības par Nabu-bel-šumāta izdošanu, turpinot graut dumpja paliekas, kas turpinājās pēc Babilonas krišanas.

Kas attiecas uz Ēmala zemes ķēniņu Humbanu-Haltašu III, viņš dzirdēja par mana karaspēka ienākšanu, kurš bija iebraucis Elamas zemē, viņš pameta Madaktu pilsētu, savu karalisko pilsētu, un pēc tam aizbēga un aizbēga uz kalniem
Ašurbanipāla uzraksts uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Asīrijas armija devās gājienā uz Elamu, atvedot līdzi trimdas karali Tammaritu II, lai pēc viņu iekarošanas ieceltu par leļļu karali. Elamītu aizsardzība, ciktāl tā vispār tika uzstādīta, šķiet, bija vērsta uz cietokšņa pilsētu ar nosaukumu Bit-Imbi, kas nekavējoties tika aplenkta un ātri ieņemta. Kad Bit-Imbi bija nokritis un tās gubernators ķēdēs nosūtīts uz Asīriju, šķiet, ka Elamas Humban-Haltash tikko aizbēga uz kalniem. Arī pārējie troņa pretendenti, šķiet, ir aizbēguši no savām varas bāzēm. Tammaritu II tika pārcelts uz elāmu troni kā negribīgs leļļu valdnieks. Dīvainā kārtā šķiet, ka Tammaritu gandrīz nekavējoties sacēlās vai vismaz uzvedās tā, kā asīrieši uzskatīja par nepieņemamu. Viņš tika atlaists no troņa un vēlreiz aizvests trimdā uz Ninivi. Tikmēr asīrieši atteicās no izlikšanās par pilnvaroto valdīšanu un sāka iznīcināt Elamu.

Asīrijas karavīri Elamā
Viņi noņēma viņu (Tammaritu II) no viņa karaliskā troņa un lika viņam atgriezties un otro reizi paklanīties pie manām kājām. Šo vārdu dēļ, ar niknumu, kas bija manā sirdī, jo neuzticīgais Tammaritu bija pret mani grēkojis, pateicoties varenām uzvarām, ko deva lielie dievi, mani kungi, es triumfējoši soļoju Elamas zemes iekšienē.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Šķiet, ka Asīrijas armija nav apstājusies uzbrukumā un nevienā brīdī nav atgriezusies ziemas telpās. Šajā posmā viņi bija iekarojuši pietiekami daudz Ēlama, lai ziemotu sagūstītajās cietokšņa pilsētās, ja būtu vēlējušies. Asīrieši tagad tika pie divām mirdzošākajām balvām - Madaktu un īpaši Susa. Madaktu bija karaliskā Neo-Elamite valdnieku pilsēta, iespējams, mūsdienu Tepe Patak vieta, apmēram 40 kilometrus uz rietumiem no Susa. Iespējams, ka Humban-Haltash atkal bija aizbēdzis uz Dur-Undasi pilsētu (iespējams, mūsdienu Chogha Zanbil). Madaktu nokrita, un tās laupījums un gūstekņi tika nosūtīti uz Asīriju.

Tas ir tas, ko saka Visvarenais Kungs: "Redzi, es salauzīšu Elāma loku, kas ir viņu spēka balsts. Es pret Ēlamu atvedīšu četrus vējus no četrām debesu daļām un izkliedēšu tos četros vējos, un tur nebūs tauta, uz kuru Elamas trimdinieki nebrauc. Es sagraušu Elamu viņu ienaidnieku priekšā, pirms tiem, kas vēlas viņus nogalināt, es viņiem uzlikšu katastrofu, pat savas niknās dusmas, ”saka Tas Kungs. "Es tos vajāšu ar zobenu, līdz es tiem beigšu. Es nolikšu savu troni Ēlamā un iznīcināšu viņas ķēniņu un ierēdņus," saka Tas Kungs. "Tomēr es atjaunošu Ēlama likteni tuvākajās dienās," saka Tas Kungs.
Jeremijas 49: 35-39, kas rakstīts agrākais ap 580. gadu un, iespējams, šeit ir atsauce uz citu uzbrukumu Elamam

Tagad asīrieši pārcēlās uz Sūzu. Susa vairāk nekā tūkstoš gadus bija lielākā Elāmas pilsēta un pati par sevi bija daudz senāka. To reti bija pat aplenkuši Mesopotāmijas monarhi, un tajā bija vismaz tūkstoš gadu varas uzkrāta bagātība. Virs pilsētas stāvēja milzīgs zigurāts. Sūzā atradās Elamītu karaļu kapi, Elamītu dievu kulta statujas un citu tautu dievu sagūstītās statujas. Ašurbanipāla spēki bija nežēlīgi un izlaupīja pilsētu. Bet viņi pārsniedza laupīšanu. Viņi saplosīja zigurātu, iznīcināja svētās birzis, nozaga visas elāmiešu dievu statujas, atlauza mirušo ķēniņu kapenes, deportēja tautu, sēja laukus ar sāli un savāca zemi no iekarotajām pilsētām, lai tās varētu mīdīt zem kājām. Ninives iedzīvotāji.

Asīrijas karavīri atlaida Susu, degošā pilsētā
Es iekaroju Susa pilsētu, lielisku kulta centru, viņu dievu rezidenci, viņu slepenās vēstures vietu. … Es atvēru viņu kases, kurās bija glabāts sudrabs, zelts, manta un īpašums — ko bijušie zemes ķēniņi Elams līdz šī laika ķēniņiem bija savākuši un noguldījuši un#8212 un kur neviens cits ienaidnieks, izņemot mani, bija uzlicis rokas, … Sūzas pilsētas zigurāts, kas bija uzbūvēts ar ceptiem ķieģeļiem, kas krāsoti ar lapis lazuli, es to iznīcināju, es noņēmu ragus, kas tika izlieti ar spīdīgu varu. … Kas attiecas uz dievībām Inshushinak un viņu slepenās vēstures dievu, kurš dzīvo noslēgtībā un kura dievišķās darbības neviens nekad nav redzējis, un es aizvedu uz Asīriju šos dievus un dievietes kopā ar viņu rotaslietām, … 8230 Kas attiecas uz viņu slepenajām birzēm, kurās neviens svešinieks nekad nav skatījies vai spēris kāju savās robežās, mani kaujas karaspēks ienāca viņu iekšienē, ieraudzīja viņu noslēpumus un sadedzināja tos ar uguni. … Es iznīcināju un nojaucu viņu agrāko un vēlāko ķēniņu kapenes … Es neļāvu viņu spokiem aizmigt … Es izpostīju Elamas apgabala apgabalus un pārkaisīju ar tiem sāli. … Es ļāvu stepju zvēriem pilsētās apmesties kā uz pļavas.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Šķiet, ka Humban-Haltash III ir mēģinājis apturēt asīriešus Idīdas upes krastos (iespējams, Dizas upē mūsdienu Hūzestānā). Elamieši ieņēma stingru pozīciju upes krustojumā, bet, saskaņā ar Ašurbanipāla gadagrāmatu, dievišķi iedvesmots sapnis pareģoja, ka viņa karaspēks spēs šķērsot. Asīrieši veica upes šķērsošanu un uzvarēja Humbanu-Haltašu III, kuram vēlreiz bija jābēg uz kalniem.

Elamītu ieslodzītie tiek pārvadāti ar laivu
Mani karaspēki ieraudzīja Idide upi, niknu straumi, un baidījās to šķērsot. Nakts laikā dieviete Ištāra, kas dzīvo pilsētā Arbela, parādīja manam karaspēkam sapni un teica viņiem sekojošo, sakot: "Es pats iešu pirms Ašurbanipāla, ķēniņa, kuru radīja manas rokas." Mans karaspēks uzticējās šim sapnim un droši šķērsoja Idides upi.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Visā šajā iznīcināšanā Ašurbanipāls joprojām atrada laiku kādai reliģiski iedvesmotai arheoloģijai. Viņš atrada senu dievietes statuju no Urukas, kuru pirms tūkstošiem gadu bija izlaupījuši elāmieši. Viņš noskaidroja, cik ilgs laiks pagājis, kopš elāmieši bija sagrābuši statuju, un nolēma to atgriezt savā sākotnējā templī Urukā.

Dieviete Nanāja, kura pirms 1635 gadiem kļuva dusmīga un devās dzīvot uz Elamas zemi - vietu, kas viņai nebija piemērota, tagad, tajā laikā, kad viņa un dievi, viņas tēvi izvirzīja mani valdīt pār zemēs, viņa man uzticēja atgriezties pie savas dievišķības, sakot: "Ašurbanipals izvedīs mani no ļaunās zemes Elamas un liks man atkal ienākt Eannā." … Es liku viņai ieiet Urukā un liku viņai pakavēties pie savas mūžīgās debess Eiliana, kuru viņa mīl
Ašurbanipāla uzraksts uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Kad 647 beidzās un 646 sākās, Elāma izlaupīšana sāka beigties un Asīrijas armija tika izvesta. Nabu-shar-ahheshu no Samarijas bija Limmu gads 646. gadam. Elamītu deportētie bija izkaisīti pa visu Asīrijas impēriju, taču, tāpat kā vēlākie bēgļi, šķiet, ka viņiem ir bijuši daži pravietojumi par atgriešanos un savas zemes diženumu nākotnē. Ievērojami vēlāk Ezras ebreju grāmata liek domāt, ka daži elāmieši tika deportēti uz Samariju, kur viņi pievienojās iepriekšējiem Asīrijas ķēniņu izsūtītajiem un pārējai Izraēlas ziemeļu valstībai, lai vēlāk izveidotu samariešu etnisko grupu. Elamas Humban-Haltash III joprojām saglabāja zināmu varu Elamā un atgriezās izpostītajā karaliskajā pilsētā Madaktu, kur Asīrijas gadskārtas satraucoši ieraksta, ka viņš raudāja, redzot savas pilsētas iznīcināšanu.

Elamītu zigurāts Chogha Zanbil
Viņš iegāja Madaktu pilsētā, kuru es biju iznīcinājis …. Viņš apsēdās sērojot …
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Uz austrumiem no Babilonijas tika risināti elāmieši, bet šajā laikā vienlaikus tika turpināts karš rietumos pret arābiem. Kāds Kedarītu karalis, vārdā Iauta vai Uaite, bija Šamaš-šuma-ukina sabiedrotais, bet 650. gadā kopā ar sabiedrotajiem, kas atradās tālāk rietumos, tika uzvarēts Moāba ķēniņa. Iauta bija aizbēgusi pie Nabajates cilts karaļa, bet viņam tika atteikts patvērums. Šī Nabajates cilts var būt identificējama ar vēlākiem nabatiešiem, bet, iespējams, bija cita grupa.

Iauta padevās un nonāca Ninivē, kur tika ieslodzīta. Viņa karaspēks Babilonijā tika uzvarēts kopā ar pārējiem Babilonijas nemierniekiem, un viņu vadītāju Abijatu Ashurbanipals iecēla par Kedarītu karali. Stāstījumu mulsina fakts, ka, šķiet, bijuši vairāki Kedarītu arābu līderi, kurus arī sauca par Iautu. Nemiernieku ķēniņam uzlika kakla kaklasiksnu ap kaklu un lika palikt audzētavā kopā ar lāci un suni, lai apsargātu vienu no Ninives vārtiem. Iauta, iespējams, tika atbrīvota vēlāk, lai viņu atkal ieceltu karaļa amatā. Ieraksts šeit ir mulsinošs, bet pietiek teikt, ka Asīrijas pieraksti liecina par virkni kampaņu pret arābiem no 650. līdz 647. gadam, kas asīriešiem beidzās ar panākumiem.

Tablete, kas apraksta Nineves plūdus
Tad Abiyate aizbēga viens un satvēra manas kājas, lai glābtu savu dzīvību. Es apžēlojos par viņu, liku viņam zvērēt uz līgumu, zvērestu, ko saistīja lielie dievi, un pēc tam Iautas vietā iecēlu viņu par arābu zemes karali.
Ašurbanipāla uzraksts uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Nav skaidrs, kāpēc arābi tik ļoti vēlējās karot ar Asīriju, taču ir dažas pazīmes, kas liecina, ka laika posmā ap 650. Asīrija būtu cīnījusies, lai pabarotu savu palielināto iedzīvotāju skaitu un armijas, jo to lauksaimniecība bija atkarīga no lietus. No otras puses, Babilonijā bija plašas apūdeņošanas sistēmas, un teorētiski tai būtu bijis vairāk pārtikas. Ashurbanipal gadagrāmatās ir minēts bads arābu vidū iepriekšējos gados un pārtikas trūkums visā reģionā šajā laikā, iespējams, ir veicinājis vardarbību un karus. Bet tas ir minējumi.

Viņu (arābu) vidū izcēlās bads, un viņi izsalkuma dēļ ēda savu bērnu miesu.
Ašurbanipāla uzraksts uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Nabu-bel-šumatam bija izdevies izdzīvot asīriešu uzbrukumā, taču asīrieši joprojām pieprasīja viņu nodot viņiem. Tā vietā tiek apgalvots, ka chaldiešu karavīrs ir atņēmis dzīvību pašnāvības paktā, un viņa ķermenis vēlāk tika nodots asīriešiem. Līdz ar to šķiet, ka karadarbība pret Elamu uz laiku ir beigusies.

Haldiešu kara gūstekņi
Viņš dzirdēja par mana sūtņa, kurš bija ienācis Ēlama zemē, virzību. Viņš kļuva nemierīgs un satraukts. Viņa dzīvība viņam nebija dārga, un viņš gribēja mirt. Viņš runāja ar savu personīgo pavadoni, sakot: "Nogriez mani ar zobenu." Viņš un viņa personīgais pavadonis skrēja viens otram cauri ar dzelzs jostu dunčiem.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

645. gadā Shamash-da-inanni bija Asīrijas limmu gadam, iespējams. Ap šo laiku Gidžs no Lidijas nomira kaujā pret cimmeriešiem, kas atgriežas. Datumu ir diezgan grūti precīzi noteikt, bet es to šeit ierakstu, jo, ja tas nebija tieši šis gads, tas bija gandrīz tikpat labs gads. Līdiešiem un grieķiem tas bija šoks. Cimmerieši ne tikai izpostīja Līdijas valstību, bet arī uzbruka Grieķijas pilsētām mūsdienu Turcijas rietumu piekrastē. Viņus vadīja kara līderis, vārdā Dugdammu jeb Tugdummu, asīrieši un grieķi - Lygdamis. D un L simboli grieķu valodā (attiecīgi Δ un Λ) ir diezgan līdzīgi, un klasiķu rakstnieku kļūda varētu būt pārvērtusi "Dygdamis" par "Lygdamis".

Lidijas kapenes pie Bin Tepes
Cimmerieši, kurus Džegžs bija nomīdījis, minot manu vārdu, uzbruka un saplacināja visu viņa zemi. Pēc tam viņa dēls sēdēja savā tronī.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

Šo Dugdammu, iespējams, iepriekš bija uzvarējis Gegzs, un tagad viņš atriebās. Pēc tam, kad bija izlaupījis lielu daļu Lidijas un Jonijas, kimmerieši uz dažiem gadiem pazuda no vēsturiskā ieraksta, un Gigesa dēls Ardijs II kļuva par Lidijas karali. Ardijs II, iespējams, mēģināja atjaunot attiecības ar Asīriju, jo kimmerieši bija pārāk nopietni draudi, lai tos risinātu atsevišķi. Pats Džegzs tika apglabāts satricinājumā ārpus Sardisas pilsētas, un viņa pēcnācēji uzcēla savus pilskalnus, galu galā izveidojot milzīgu nekropoli, kas ir viena no Turcijas mazāk zināmajām arheoloģiskajām atrakcijām.

Viņš (Ardijs II) sūtīja savu sūtni un pakļāvās manai karaliskajai majestātei, sakot: "Tu esi ķēniņš, kuru dievs atpazīst. Tu nolādēji manu tēvu un viņu piemeklēja ļaunums. Lūdz par mani, kalps, kas tevi ciena, lai es varu velciet jūgu. "
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 640. gadu (11. uzraksts)

644. gadā Nabu-sharru-usur bija asīriešu Limmu. Turpinājās cīņas Elamā un Humbanā-Haltašā III, un asīrieši sagūstīja Pa’e, vēl vienu no daudzajiem pretendentiem uz troni. Sagūstītie ķēniņi tika parādīti triumfā Ninivē, un kopā ar iepriekš sagūstīto Elamas Tammaritu II un Kedarīta arābu Iautu lika izvilkt Asīrijas karaļa ratus pa ielām. Pēc tam vairs nav neviena Elamītu karaļa, kas mums būtu zināms vismaz desmit gadus, un, lai gan būtu vēlāki Ēlama ķēniņi, pagaidām bijušie Asīrijas konkurenti tika pilnībā uzvarēti. Viņu spēcīgā konkurenta iznīcināšana ne vienmēr palīdzētu Asīrijai, jo izpostītās zemes austrumu provinces tagad sāka pārņemt no stepēm indoeiropiešu zirgu cilts. Šī nepilngadīgā cilts, kuru vadīja Teispes, asīriešiem bija pazīstama kā Parsuma. Viņu vārds mums ir labāk pazīstams kā persieši.

Detaļa no Ashurbanipal lauvu medību reljefiem
Es piespiedu viņus kā tīrasiņu zirgus gājiena pajūgā, kas bija mana karaliskā majestāte, un viņi satvēra manu jūgu.
Ašurbanipāla uzraksts, kas uzrakstīts ap 639. gadu (21. uzraksts)

643. gadā Asshur-sharru-usur bija Asīrijas Limmu. Grūti pateikt, kas tieši notika šajā laikā. Daži zinātnieki spekulē, ka Elamā turpinājās cīņas, kas, visticamāk, ir pietiekami, un ka notika kampaņa pret Urartu, par ko es neesmu pārliecināts, jo šķiet, ka Ašurbanipalam un Rusai II no Urartu ir bijušas diezgan labas attiecības visā valdīšanas laikā.

642. gadā Nabu-da-innani bija Asīrijas Limmu. Jūdā nomira ilggadējais karalis Manase. Ķēniņu grāmatas rakstniekiem nebija daudz ko teikt par Manasu, tikai pierakstot, ka viņš ir ļauns karalis (tas nozīmē, ka viņš nesekoja Izraēla Dievam) un ka viņš dzīvoja ilgu laiku. Nedaudz vēlākās Hronikas grāmatas autori ieraksta to pašu, bet ar interesantu pavērsienu. Laiku grāmatā ir rakstīts, ka Manīrs tika sagūstīts asīriešu un aizvests uz Babilonu kā pazemīgs ieslodzītais, bet, kad viņš bija pazemojies Israēla Dieva priekšā, viņš tika atjaunots Jūdas tronī. Asīriešu avotos nav pierādījumu, ka tas būtu noticis, taču asīriešu avoti šajā laika posmā ir pilni ar nepilnībām.

Stāsts par karali, kurš tiek turēts aizdomās par nelojalitāti, tiek notverts, nosūtīts uz Asīriju un pēc tam atjaunots viņu tronī, ir diezgan ticams, un tas notiek daudzas reizes Ašurbanipāla valdīšanas laikā. Necho I, Tammaritu II and possibly Iauta are all examples of this, so it is fairly plausible. If it did happen it probably happened towards the end of Manasseh's reign, as he had no chance to reverse his previous religious policies. But Chronicles also record building activity afterwards so it could not have been at the very end of the reign. I suspect that it should probably be located sometime during the revolt of Shamash-shuma-ukin, with Manasseh being secured to prevent the western kingdoms from joining in the Babylonian revolt, as his father Hezekiah had done. This explains why he would be taken to Babylon rather than Assyria, as the king was there with the army, and why he could be released once the revolt was crushed.

Renaissance painting of Manasseh in captivity
The LORD spoke to Manasseh and his people, but they paid no attention. So the LORD brought against them the army commanders of the king of Assyria, who took Manasseh prisoner, put a hook in his nose, bound him with bronze shackles and took him to Babylon. In his distress he sought the favour of the LORD his God and humbled himself greatly before the God of his ancestors. And when he prayed to him, the LORD was moved by his entreaty and listened to his plea so he brought him back to Jerusalem and to his kingdom. Then Manasseh knew that the LORD is God.
2 Chronicles 33:10-13

At least two separate later apocryphal texts, one in Greek and one in Hebrew, were later written, purporting to be the prayers of Manasseh from this time period. When Manasseh died, it is said that he was buried in the Gardens of Uzza and not in the tombs of the kings of Judah. The burial practices of the kings of Judah are a little unclear after the reign of Ahaz. Manasseh's son Amon succeeded him on the throne in Jerusalem.

I am bowed down with many iron bands I cannot lift up mine head, neither have any release: for I have provoked thy wrath, and done evil before thee: I did not thy will, neither kept I thy commandments…
Prayer of Manasseh 9, Greek Apocryphal text written around 100BC

In 641 Asshur-gimilli-tere, the Rab-Saqe, meaning Chief Cupbearer, was the Limmu of Assyria. It seems that Dugdammu of the Cimmerians had turned his armies towards Assyria and that the armies of Assyria were mustered to attack him near the Cilician Gates, the pass through the mountains that would deny any invader access to northern Syria. The Greek records, from a far later date, suggest that Dugdammu died here and that the Cimmerian invaders turned back, but do not record the manner of his death. The Assyrian sources suggest that the confrontations took place on Assyrian territory but do not say where, although Mussi, the king of Tabal in Asia Minor, does side with the Cimmerians. Possibly there were multiple invasions. The record is most unclear here.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
Lygdamis led his followers into Lydia, passed through Ionia, took Sardis, but was slain in Cilicia. The Kimmerians and Treres frequently made similar incursions, until at last, as it is reported, these latter, together with their chief Cobus, were driven out by Madys, king of the Scythians.
Strabo Geography 1:3

The Assyrian records suggest that Dugdammu was halted, but not by the Assyrians that there were divine portents that turned back the invaders. A treaty was made and then broken by Dugdammu, who was then stricken with a disease and died shortly afterwards. The Assyrians credit the action of the gods for the death of Dugdammu, but the Cimmerian threat was not finished. The Cimmerians would return to sack Sardis and terrorise Ionia one last time. The Assyrian divine intervention may possibly have been a dangerous ally. Esarhaddon had had an alliance with Bartatua, a chieftain of the Scythian horse nomads. Shortly after this date according to Greek sources, his son, Madys, managed to unite the Scythians and subdue the Medes, who at this point were possibly being led by Cyaxares. Perhaps the Assyrians called their nomadic allies to defeat the invading Cimmerians and then ascribed the victory to their gods? If so, this was a risky alliance to have. But the chronology of this time is most unclear.

Lydian tombs at Bin Tepe
By the command of their great divinity fire fell from the sky and burned him, his troops and his camp. Tugdammu became frightened and distressed and he withdrew his troops and his camp and returned back to his land. … He broke the oath … he transgressed the limits … and plotted evil deeds against the territory of Assyria. … (The god Asshur) overwhelmed him he went into a frenzy and tried biting off his hands during a loss of all reason… His life ended in complete disintegration, saying "Woe" and "Alas" … in their own terror they cut each other down with the sword.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

Around this time another war began with the Arabs of the Kedarite tribe, who had this time allied themselves with the Nabayyate. Iauta (who had either returned from captivity in Nineveh or who was another individual with the same name) was allied with the Nabayyate tribe, who had previously sided with Assyria. The Assyrians defeated the Nabayatte, marched from Azalla, which I am unsure of the location of, to near Damascus, where they defeated Iauta, before capturing the king Abiyate and then capturing the cities of Usshu and Akko on their return journey. This series of wars may have continued until around 638.

Ašurbanipāls
As for Aya-ammu son of Te'ri, who had stood with Abi-Yate his brother, and did battle with my troops, I captured him alive in the thick of battle and flayed him in Nineveh, my capital city.
Inscription of Ashurbanipal written around 640 (Inscription 11)

In 640 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. Around this time Amon, king of Judah, was assassinated. It is unclear why he was assassinated, as he had only been on the throne for two years, making him around 24 when he died. The Biblical and Talmudic sources show him as a bad king who continued the policies of his father, primarily by not following the God of Israel correctly. The Talmud traditions, written centuries after the Chronicles, record Amon as being perhaps the worst king of all, in terms of the damage that he did to the servants of the God of Israel and his overall behaviour, but this is probably just a later tradition.

Assyrian soldiers
Ahaz ceased the sacrifices and sealed the Torah … Manasseh cut out the Divine Name from the Torah and broke down the altar. Amon burnt the Torah, and allowed spider webs to cover the altar through complete disuse. Ahaz permitted consanguineous relations Manasseh violated his sister Amon, his mother, as it is written, "For he Amon sinned very much"
Talmud Sanh. 104a, written around 200AD

Regardless of what Amon did or did not do, he was not an unpopular figure among the people and his killers were hunted down and killed. After Amon had been avenged and buried in the Garden of Uzza like his father, Amon's young son Josiah was placed upon the throne. Josiah was said to be only eight years old at this point and we know nothing about the early years of his rule. In fact, apart from the Biblical record we know nothing whatsoever of Josiah or Amon, who are both unmentioned in other sources of the time, although the reasons for this will become clear shortly.

Amon's officials conspired against him and assassinated the king in his palace. Then the people of the land killed all who had plotted against King Amon, and they made Josiah his son king in his place.
2 Kings 21:23:24

In 639 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. In Urartu, Rusa II died and his son Sarduri III succeeded him as king. Urartu and Assyria seem to have maintained reasonable relations, with the annals of Ashurbanipal referring to Sarduri III sending envoys to maintain peaceable relations. Another king who was in communication with the Assyrians around this time was Cyrus I, ruler of the Persian tribe, who had taken up residence near the city of Anshan, in what had once been eastern Elam. This Cyrus was the ancestor of some of the later Persian kings, but at this point was probably a minor component overall Median/Scythian/Umman-manda nomadic tribal grouping and like these tribes, nominally subservient to the Assyrians.

Seal of Cyrus I, king of Anshan
After the conquering weapons of the god Asshur had conquered all of the land Elam and killed its people Cyrus, the king of the land Parsumash, and Pislume, the king of the land Ḫudimiri, kings whose locations are remote and who live on the far side of the land Elam, fear of the deities Asshur, Mulllissu, and Ishtar who resides in the city Arbela, overwhelmed them and they became distressed. They sent their envoys with messages of goodwill and peace, with their substantial audience gifts, before me and they kissed my feet.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

In 638 Asshur-gimmilli-tere was Limmu of the Assyrians. The war against the Arabs probably drew to a close around this time. From this point the records of Ashurbanipal simply become silent. We are not sure why exactly this was the case. For the next decade we have no real knowledge of what was happening in the Assyrian Empire. The years preceding this point have had confusion surrounding them, but there has never been an exact answer for why the records stop. Perhaps there was a terrible defeat suffered by the Assyrians. But there is no real evidence for this in any of the other, admittedly poor, sources for this time. The later writings of the Greeks and Hebrews certainly do not mention this explicitly. The writings begin to occur again with Ashurbanipal's successor, Ashur-etil-ilani, in either 631 or 627, and the Assyrian empire was still a mighty force to be reckoned with at that time. Perhaps it is more of an accident of history that only certain records have survived. I would like to think that when the fighting in Iraq ends, that more excavations might discover what happened during this time.

Drawing of the excavation of Nineveh
The most probable answer for the silence of the Assyrian annals at this time lies in previous silences. We have seen in previous posts that the Assyrian records are scant for the years preceding Tiglath-Pileser III, Sargon II and Esarhaddon. The one thing each of these periods has in common is that after these times there has either been a conspiracy or a usurpation. Esarhaddon's brothers murdered Sennacherib and Sargon II and Tiglath-Pileser III were possibly and almost certainly usurpers respectively. So, the silence of the last years of Ashurbanipal may suggest that his sons were making a play for the throne and that the eventual winners of the contest destroyed any records of the struggle.

In 637 Zabab-eriba was probably Limmu of Assyria. Sin-sharru-usur was the probable Limmu for 636 and Belu-lu-darri the probable Limmu of 635. In Urartu Sarduri III died and Erimena succeeded to the throne of Urartu.

Around this time the later Greek historian Herodotus records that the Egyptian Pharaoh, Psammetichus I, attacked the Philistine city of Ashdod and besieged it for twenty-nine years before capturing it. Herodotus also says that the Scythian ruler, Madys, invaded the Levant and threatened Egypt before being bought off by the cunning Psammetichus and returning from whence they came. The Scythians did not escape entirely unscathed however, as some of them looted a temple in Philistia and became "afflicted with the women's disease" as a result.

Later Scythian ornament from Iran
There, the Medes met the Scythians, who defeated them in battle, deprived them of their rule, and made themselves masters of all Asia. From there they marched against Egypt: and when they were in the part of Syria called Palestine, Psammetichus king of Egypt met them and persuaded them with gifts and prayers to come no further.
Herodotus: The Histories, 1:104-105

Herodotus is a very useful, but deeply unreliable source for this time period. It is not that he is dishonest, but he often misunderstands stories or gets certain facts out of order. Madys is not known from ancient sources either Hebrew, Egyptian or Assyrian. In fact if it were not for Herodotus and classical writers who copied him, we would know nothing of this character. Equally his description of a twenty-nine year siege, while not impossible, is rather unlikely. It is also not clear if Madys had turned on the Assyrian Empire, or if he was attacking Psammetichus as a mercenary working for Assyria. Given the unreliability of the sources it is possible that these events happened anywhere from around 640-612, if they ever happened at all. I suspect that there is some truth to them, but that the situation is more complicated.

Psammetichus I
Psammetichus ruled Egypt for fifty-three years, twenty-nine of which he spent before Azotus, a great city in Syria, besieging it until he took it. Azotus held out against a siege longer than any city of which we know.
Herodotus: The Histories, 2.157

We have seen that the Assyrians required Kamash-Halta of Moab to attack the Kedarite Arabs in or around the year 650. We have also seen how the Assyrian troops left Egypt, either directly expelled by Psammetichus or returning to Assyria to take part in the continuous campaigns in the east of the empire. I suspect that the western part of the empire, basically everything west and south of Carchemish on the Euphrates, was effectively left to govern itself, and that Psammetichus and Ashurbanipal made a tacit peace between them. The Assyrians must have been running short of soldiers and could neither garrison the regions nor afford to waste a campaigning season marching against these areas to awe the enemies into submission. This left a vacuum of power that was filled to some extent by the Egyptians. The Scythians then enter the picture, possibly as invaders, but more likely barbarian allies of the Assyrians who have been turned loose in the area, as the Assyrians considered it as temporarily lost territory. This would explain why Madys would decide to plunder the area and why Psammetichus would attack Ashdod, but not attempt to take all of the Levant. What we are seeing here is the behaviour of jackals in the presence of a dazed and wounded lion, warily grabbing morsels from the carcass of the lion's kill, but wary lest the lion stir once more.

In 634, Bullutu was Limmu of Assyria, with Upaqa-ana-Arbail the Limmu in 633 and Tab-sil-Sin the Limmu in 632. According to the Hebrew book of Chronicles it would seem that Josiah, who was now around sixteen years of age, began to enact religious reforms similar to those of his great-grandfather Hezekiah. However the book of Kings, which is probably older than the book of Chronicles, does not record this, so it must be treated with some caution.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In the eighth year of his reign, while he was still young, he began to seek the God of his father David.
2 Chronicles 34:3

In 631 Adad-Remanni was the Limmu for the Assyrians. It is possible that Ashurbanipal died this year. There are indications that his successor was dethroned in 627 and that this successor had already reigned for four years, which would suggest he had been on the throne from 631 onwards. But this is conjectural. Some of the evidence for Ashurbanipal living until 627 is actually based on much, much later kinglists preserved by Greek authors, although there is the Harran Kinglist, which is more contemporary with the events described. Some scholars have suspected that Ashurbanipal abdicated, either voluntarily or under compulsion, allowing his son Ashur-etil-ilani to take the throne, which would allow Ashur-etil-ilani to have a four year rule and still allow for Ashurbanipal to live until 627.

Around this time it seems that the Cimmerians returned to Lydia, no longer under the rule of their chieftain Dugdammu, but terrifying nonetheless. This time they conquered Sardis but were unable to take the fortified area on the high ground above the city. The dating for this event relies purely on Herodotus once more and should be treated as an approximate date rather than fixed.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
He (Ardys II) took Priene and invaded the country of Miletus and it was while he was monarch of Sardis that the Cimmerians, driven from their homes by the nomad Scythians, came into Asia, and took Sardis, all but the acropolis.
Herodotus: The Histories, 1.15

In 630 Salmu-sharri-iqbi, the Turtanu, or general, of Commagene, was the Assyrian Limmu for the year. Nabu-sharru-usur was the Limmu for 629. In 629 Erimena, king of Urartu, died and was succeeded by his son Rusa III. In 628 there is some confusion as to who was the Limmu for the year. In this year the Hebrew book of Chronicles suggests that Josiah carried out a thorough religious reform of the land. But the book of Kings seems to imply that this was carried out four years later so exact dates must be treated with caution. It is likely that different phases of reform took place at different times, so one date does not invalidate the other. If the book of Nahum was written as a prophecy of the future rather than a paean of triumph, the book of Nahum may have been written around this time.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In his (Josiah's) twelfth year he began to purge Judah and Jerusalem of high places, Asherah poles and idols. Under his direction the altars of the Baals were torn down he cut to pieces the incense altars that were above them, and smashed the Asherah poles and the idols. These he broke to pieces and scattered over the graves of those who had sacrificed to them. He burned the bones of the priests on their altars, and so he purged Judah and Jerusalem. In the towns of Manasseh, Ephraim and Simeon, as far as Naphtali, and in the ruins around them, he tore down the altars and the Asherah poles and crushed the idols to powder and cut to pieces all the incense altars throughout Israel. Then he went back to Jerusalem.
2 Chronicles 34:3-7

In 627 Marduk-sharru-usur, governor of Cilicia, was Limmu of Assyria. In this year the records begin to speak again. It seems that Ashurbanipal was now dead and that Kandalanu, the shadowy king of Babylon, who may be nothing more than another name for Ashurbanipal, was also dead. Ashur-etil-ilani was king of Assyria in his father's stead and may have been ruling from 631. Whether Ashur-etil-ilani was reigning for one year or four, he seems to have been killed in 627. One of the few inscriptions surviving from his reign shows that Ashur-etil-ilani had brought back the bones of Shamash-ibni, a chieftain of the Bit-Dakkuri Chaldean tribe, killed by Esarhaddon around 680. This was presumably a way of placating the Chaldeans and having them support his cause against others. In fact, practically all the inscriptions of Ashur-etil-ilani are from Babylonia and almost none from Assyria itself. Perhaps Ashur-etil-ilani never fully controlled the whole empire.

The tomb of Shamash-ibni, the Dakkurian, upon whom Ashur-etel-ilani, king of Assyria, had pity, brought from Assyria to Bit-Dakkuri, his own country, and laid to rest in a tomb inside his home of Duru-sha-Ladini
Inscription of Ashur-etil-ilani, written around 627, Inscription 6

In the same year, two other Assyrians were attempting to rule the empire. Sin-shumu-lisir tried to claim the throne for himself. Sinsharishkun, who claimed to be a son of Ashurbanipal, also tried to rule. It is possible that Sinsharishkun only rose up after Ashur-etil-ilani was dead, but also possible that at one point all three of these men who would be kings were in conflict with each other.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
At the beginning of my reign, after the gods Asshur, Bel, Nabu, Sin, Shamash, Ninurta, Nergal and Nusku selected me among my brethren and desired me as king, guided me like a father and a mother and killed my foes, cut down my enemies, performed good deeds for me and gladly made me sit on the royal throne of the father…
Inscription of Sinsharishkun, written around 620's, Inscription 7

In 626 Marduk-remanni was Limmu for Assyria. Sinsharishkun had stabilised the empire, defeated his Assyrian opponents, and consolidated the weakened Assyrian army under his leadership. But while the Assyrian army had been split against itself, a new threat had emerged. Nabopolassar, a Chaldean leader, had taken advantage of the chaos and decided to try and take Babylonia for himself. He launched a night attack on the city of Babylon and the troops there, who were loyal to Sinsharishkun, fled to Assyria. Around September that year, the Assyrians counterattacked and marched to their stronghold at the city of Nippur. Nabopolassar retreated before the Assyrian armies to Uruk, and after a battle, he forced the Assyrians to retreat. The Assyrian armies returned some months later and Nabopolassar won a victory near Babylon itself, which his armies now occupied. On the 23rd of November 626 Nabopolassar had himself proclaimed as king in Babylon, and immediately returned some of the statues of the Elamite gods from Uruk to Susa, which Ashurbanipal had looted in 647.

Babylonian demon
On the twelfth day of the month Tashritu when the army of Assyria had marched against Babylon and the Babylonians had come out of Babylon on that day they did battle against the army of Assyria, inflicted a major defeat upon the army of Assyria, and plundered them.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

In 625 Sin-sharru-usur was Limmu of Assyria. Around this time it is probable that Cyaxares became king of the Medes and shook off the Scythian domination of the nomadic Indo-European tribes in the region. In April of 625 the chronicles record that a panic fell upon Babylon, which may well have been due to the approach of the army of Sinsharishkun. The gods of Sippar and Shapazzu were withdrawn into Babylon to protect them from the invaders. On the 14th of May 625 the Assyrians captured Raqmat and looted it. I am unsure exactly where Raqmat was, but it must have been close enough to Babylon to force Nabopolassar to try and retake it. On the 30th of July 625 the armies of Babylon marched to Raqmat but had to withdraw when the Assyrian army approached. Thus the period that we are looking at draws to a close.

On the ninth day of the month Abu Nabopolassar and his army marched to Raqmat. He did battle against Raqmat but did not capture the city. Instead, the army of Assyria arrived so he retreated before them and withdrew.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

This time period started with the Assyrians at the height of their power but somewhat overstretched. Their king, Ashurbanipal, was in some ways the quintessential Assyrian monarch. In some respects he was a learned and civilised man, creating possibly the first great library in the world, doing archaeology and restoring ancient temples and buildings. He ruled over the largest empire the world had ever seen. But he was also exceedingly cruel and, like the other Assyrian kings before him, caused death and devastation wherever he went. He had inherited the most powerful empire in the world from his father and conquered Thebes, Babylon and Susa three great cities that had often defied other Assyrian kings. He seems to have been victorious in nearly every war he fought. However, it was not enough. Despite the continuous stream of victories there were always more rebellions.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
The Assyrian system of empire was breaking down, as there were no more easy states to conquer. States like Elam and Egypt were too large to be properly conquered without committing the army to a single region for many years. Because the Assyrian empire instilled fear and hatred in its neighbours and subject kingdoms, the army could never stay in one place for too long and it was this contradiction that Ashurbanipal was unable to resolve: How could he conquer Elam or Egypt or any similarly powerful kingdom without the rest of his empire falling apart? He also failed to solve the Babylonian question: How Assyria could rule Babylonia, which his ancestors had also failed to resolve. Finally, he failed to resolve the question of how to solve the succession issue. The empire was only held together by a strong ruler and a strong army. This meant that it was always weakest when a change of ruler occurred. But Ashurbanipal cannot be blamed too much for not solving this problem. No dictatorship or empire has ever fully resolved this.

The time period ended with Ashurbanipal dead and a struggle for supremacy among the sons and generals he left behind. Babylonia was partially under the control of the Chaldean rebellion of Nabopolassar but the Assyrians still held their strongholds of Der and Nippur. The Lydians were facing the Cimmerian steppe tribes. The Egyptians were fully independent but not entirely hostile to the Assyrians. The small kingdoms of the Levant were quietly taking advantage of the Assyrian problems to become semi-independent once more. And to the east, across the mountains in Iran, Cambyses was unifying the steppe tribes of the Medes.